Los Psicodélicos Ayudan A Las Personas A Aceptar Sus Emociones: Estudio

Una nueva investigación aporta pruebas preliminares de que las drogas psicodélicas pueden mejorar la salud mental al hacer que las personas acepten mejor las experiencias angustiosas. El estudio, publicado en la revista Frontiers in Psychiatry, se suma a un creciente volumen de literatura que indica que el uso de sustancias como la psilocibina puede dar lugar a mejoras sostenidas en los síntomas de la depresión.

«La terapia psicodélica se ha mostrado prometedora como un tratamiento novedoso para una serie de problemas de salud mental, entre ellos el trastorno depresivo grave, la angustia asociada a una enfermedad que pone en peligro la vida y los trastornos por abuso de sustancias», dijo el autor del estudio Richard Zeifman, estudiante de doctorado en la Universidad de Ryerson e investigador interno del Centro de Investigación Psicodélica del Imperial College de Londres.

«A diferencia de las intervenciones farmacológicas tradicionales, los efectos de la terapia psicodélica parecen durar meses e incluso años después de terminado el tratamiento. Todavía no se comprende plenamente la forma en que la terapia psicodélica produce mejoras duraderas de la salud mental en toda una serie de afecciones, pero es importante para mejorar y aplicar la terapia psicodélica a las personas que pueden beneficiarse de ella».

Los investigadores estaban particularmente interesados en el constructo transdiagnóstico conocido como evitación experiencial, que significa la tendencia a evitar pensamientos y sentimientos desagradables. Las personas que obtienen una puntuación alta en una medida de evitación experiencial están de acuerdo con afirmaciones tales como «renunciaría a mucho para no sentirme mal» y «hago todo lo posible para evitar situaciones incómodas».

Para su estudio, los investigadores utilizaron anuncios en línea para reclutar una muestra de 104 personas que planeaban usar una sustancia psicodélica y una segunda muestra de 254 personas que planeaban asistir a ceremonias psicodélicas. Ambas muestras completaron medidas de la gravedad de la depresión, la evitación de la experiencia y las ideas de suicidio una semana antes y 4 semanas después de usar la sustancia psicodélica de su elección.

Zeifman y sus colegas encontraron que el uso de psicodélicos tanto en ambientes ceremoniales como no ceremoniales estaba asociado con disminuciones en la evitación experiencial, lo que a su vez estaba asociado con disminuciones en la severidad de la depresión y pensamiento suicida 4 semanas después del uso de psicodélicos. La psilocibina, el LSD y la ayahuasca fueron las sustancias más utilizadas en el estudio.

«Nuestros hallazgos sugieren que una de las razones por las que la terapia psicodélica tiene efectos terapéuticos positivos es que ayuda a los individuos a ser menos evasivos y a aceptar más sus emociones, pensamientos y recuerdos (aunque tales experiencias puedan ser angustiantes a corto plazo)», dijo Zeifman a PsyPost.

«En términos más generales, nuestros resultados proporcionan un mayor apoyo a los efectos negativos para la salud mental asociados con la evasión». Esto se puede resumir con un dicho que se usa a menudo en el contexto de la terapia psicodélica, que ‘La única manera de salir es a través de…'».

Pero el estudio, como toda investigación, incluye algunas advertencias.

«Hubo importantes limitaciones en nuestro estudio, incluyendo que no se realizó en el contexto de un ensayo clínico controlado o dentro de una muestra clínica. En consecuencia, actualmente estamos llevando a cabo una investigación en la que comparamos los efectos de la terapia psicodélica frente a un antidepresivo tradicional (llamado escitalopram) en la evitación de la experiencia. Esta investigación ayudará a examinar más a fondo la posibilidad de que la terapia psicodélica produzca cambios a través de mecanismos diferentes a los de las intervenciones farmacológicas tradicionales para la depresión», dijo Zeifman.

El estudio, «Las reducciones post-psicodélicas en la evitación experiencial están asociadas con disminuciones en la severidad de la depresión y la ideación suicida«, fue escrito por Richard J. Zeifman, Anne C. Wagner, Ros Watts, Hannes Kettner, Lea J. Mertens, y Robin L. Carhart-Harris.