¿Por qué el cannabis altera nuestra percepción del tiempo?

Te has preguntado por que al consumir cannabis se pueden llegar a experimentar distorsiones en la percepción del tiempo.

Pues esta pregunta también se la han hecho muchos científicos y a lo largo de varios años han llevado a cabo varias investigaciones para descubrir el porqué de esto. Muchos de estos experimentos han corroborado de que algunas personas tiene la precepción de que el tiempo se ralentiza al estar bajo los efectos del cannabis.

Investigación sobre la marihuana y la percepción del tiempo

«Uno de los efectos más comúnmente reportados del cannabis por los usuarios es la distorsión de la percepción del tiempo», dice Zerrin Atakan, una psiquiatra con sede en Londres que sondeó todos los estudios conocidos del cannabis y la distorsión del tiempo en 2012. » Mostró que el 70% de los estudios encontraron que los usuarios experimentaron una sobreestimación del tiempo. En otras palabras, los usuarios sentían que usar cannabis les hacía sentir que el tiempo era más largo que el tiempo real «.

Sin embargo, muchos de estos estudios han sido plagados de limitaciones: tamaño pequeño de las muestras, falta de consideración de los efectos de la exposición previa al cannabis y uso de métodos de administración tales como inhalación y administración oral que producen una amplia variación en los efectos del THC a lo largo del tiempo.

Más tarde ese mismo año de 2012, un equipo de la Facultad de Medicina de Yale trató de abordar estas deficiencias y limpiar el humo que rodea la conexión entre el cannabis y la percepción tiempo.

«Me fascinó la observación de que algunos fármacos pueden distorsionar la experiencia del tiempo y que el fenómeno no fue bien entendido», dice Deepak D’Souza, profesor de psiquiatría en Yale y líder de la investigación. «Estaba particularmente intrigado por la observación de que en algunas personas que encontraron los efectos del cannabis desagradables y también experimentaron dilatación del tiempo, la experiencia general fue aún más desagradable».

En su estudio, 44 ​​personas que habían variado experiencia con marihuana fueron llevados al laboratorio y se les pidió completar dos pruebas de percepción de tiempo antes, durante y después de una dosis de THC que varía de 0,015 mg / kg a 0,05 mg / kg (entregado a través de un IV) o un placebo de 0 mg / kg. En la primera prueba, llamada tarea de estimación de tiempo, se pidió repetidamente a los participantes que aproximaran el tiempo transcurrido (de 5 a 30 segundos) mientras cumplían una tarea de distracción que les impedía contar activamente (por ejemplo, contar el número de letras «B» que aparecen entre un grupo aleatorio de letras en una pantalla de computadora). En la segunda prueba, llamada la tarea de producción de tiempo, a los participantes se les dio la misma asignación de distracción, pero tuvieron que mantener una tecla de computadora presionada para producir una cantidad de tiempo dada.

Los resultados mostraron que los participantes que estuvieron sobrevalorados superaban el tiempo hasta en un 25 por ciento y subprodujeron el tiempo en hasta 15 por ciento en comparación con sus niveles basales sobrios. Mientras tanto, los que recibieron un placebo no mostraron diferencias significativas en la estimación del tiempo o la producción en comparación con sus propios niveles basales.

«La marihuana dilata el tiempo, es decir, cinco minutos se experimenta como diez minutos», dice D’Souza. «Así que la experiencia subjetiva es que el tiempo pasa lentamente, pero ese sentimiento sólo puede ocurrir si se acelera el reloj interno».

En resumen, los que tenían THC en su sistema experimentaron una aceleración de su tiempo subjetivo interno, haciéndoles sentir como si el tiempo externo y objetivo pasara más lentamente. Sin embargo, al estar sobrio nuevamente, estos efectos desaparecieron.

Estos efectos de aceleración del reloj de THC también se han reflejado en experimentos con animales. En un estudio de 2001, por ejemplo, las ratas a las que se les dieron químicos que activaban sus receptores canabinoides mostraron una subproducción del tiempo similar a la observada en humanos, mientras que los roedores que recibieron un bloqueo químico de estos receptores mostraron sobreproducción de tiempo. Se han observado resultados similares en monos, también.

¿Qué factores influyen en la dilatación del tiempo?

¿Cómo exactamente el cannabis presiona el acelerador en nuestros relojes internos?

«Esto es un misterio», y cualquier hipótesis sobre un mecanismo preciso es especulativa, dice D’Souza.

Sin embargo, estudios previos han demostrado que una red cerebral llamada circuitos córtico-estriado-tálamo-corticales parte integral de nuestra percepción del tiempo. Esta colección de áreas cerebrales también es conocida por contener un gran número de receptores cannabinoides. Por lo tanto, cuando THC de cannabis inunda el cerebro, podría interrumpir el funcionamiento normal de estos receptores, lo que resulta en una percepción de tiempo distorsionada.

¿Estos efectos varían en función de la frecuencia con que consume cannabis?

Otros análisis de D’Souza y su equipo revelaron que estos efectos distorsionadores del tiempo eran particularmente fuertes entre los que raramente consumían, con dosis medianas y altas que llevaban a una sobreestimación temporal y todas las dosis resultaron en una subproducción temporal. Mientras tanto, los consumidores frecuentes (2 a 3 veces por semana o más) no experimentaron repercusiones significativas en su percepción del tiempo, independientemente de la cantidad de THC en sus sistemas. Eran inmunes a los efectos de la torsión del cannabis

Los investigadores han ofrecido varias explicaciones potenciales para estos resultados. Aunque los usuarios frecuentes no desarrollan tolerancia a los efectos eufóricos del THC, estudios previos han demostrado que el uso regular puede alterar los efectos de la percepción. Por lo tanto, aquellos que consumen cannabis consistentemente pueden eventualmente desarrollar una tolerancia biológica a los efectos del fármaco sobre la percepción del tiempo.

Otra posibilidad es que los usuarios regulares puedan haber aprendido que el cannabis tiende a tener este efecto en su sentido del tiempo y, en consecuencia, «recalibrarse» sus relojes internos.