Raphael Mechoulam, el hombre que descubrió el THC

El Dr. Mechoulam es un un químico orgánico israelí, pionero en el campo de la investigación sobre el cannabis. Fue uno de los primeros en completar la síntesis total de los principales cannabinoides vegetales Δ9-tetrahidrocannabinol, cannabidiol, cannabigerol y otros. También desempeñó un papel clave en el aislamiento de la primera anandamida endocannabinoide descrita.

Recibió su Maestría en Bioquímica de la Universidad Hebrea en 1952 y su Ph.D. Del Instituto Weizmann en 1958, donde estudió con el Profesor F. Sondheimer. Completó su investigación postdoctoral en el Instituto Rockefeller. El Dr. Mechoulam se encuentra actualmente en el Instituto de Investigación de Medicamentos de la Facultad de Medicina de la Universidad Hebrea de Jerusalén. Es ex Rector de la Universidad y es miembro de la Academia de Ciencias de Israel.

El Dr. Mechoulam ha recibido muchos honores, entre ellos doctorados honoris causa de España y Estados Unidos, el Premio Israel en 2000 y el European College of Neuropsychopharmacology Lifetime Achievement Award en 2006. En 2012, recibió el Premio Rothschild. Sus intereses de investigación se encuentran en el campo de la química y la actividad biológica de productos naturales y agentes medicinales. Sus principales contribuciones están en el campo de los componentes del cannabis y los cannabinoides endógenos que se encuentran en el cerebro y la periferia. Ha publicado extensamente sobre sus actividades farmacológicas.

Gracias a sus investigaciones, este israelí pudo estudiar individualmente los cannabinoides que componen la marihuana y cómo afectan al cerebro. El profesor cree que los gobernantes todavía no apoyan lo suficiente los ensayos clínicos basados en estos compuestos presentes en el cannabis. “En los años 80, hicimos un pequeño estudio sobre los efectos del cannabidiol en adultos que sufrían epilepsia y los resultados fueron muy positivos”.

Mecholaum recibe cada día cartas de muchos activistas que defienden la legalización de la marihuana y se declaran admiradores suyos. Este investigador cree que el tema de la regulación es todavía complejo, aunque declara que no se siente satisfecho al pensar que hay gente que puede ir a la cárcel solo por consumir cannabis.