Muchas preguntas aún persisten desde la muerte de Notorious B.I.G.

En su muy breve vida e incluso más breve carrera, Christopher Wallace tenía algo de fascinación por la muerte.

Está presente en los títulos de los álbumes que lanzó bajo su nombre artístico The Notorious B.I.G .: Ready to Die y Life After Death. Está allí en canciones como «Suicidal Thoughts» (el tema cierre de su primer álbum que termina con el sonido de un disparo autoinfligido), «Long Kiss Goodnight», «Last Day», y el misteriosamente titulado «You’re Nobody ( Hasta que alguien te mata). Si bien no fue lo único sobre lo que cantó, ciertamente es el tema más frecuente del que habló.

Y así, parece justo que, en un perverso del destino, su muerte nos haya dejado fascinados con la vida de Biggie. O más exactamente, cómo terminó.

Han pasado 22 años desde que el rapero fue abatido a tiros a sangre fría en su GMC Yukon fuera del Petersen Automotive Museum en Los Ángeles, derribado justo cuando su estrella ascendía. Y en las más de dos décadas desde que su vida fue interrumpida, nadie sigue estando seguro de la identidad del agresor. Sin embargo, eso no ha impedido que los fanáticos y los teóricos de la conspiración se vuelvan locos con la idea de quién sacó del juego a Big Poppa y por qué.

Quedan tantas preguntas sobre quién, exactamente, orquestó lo que sucedió en esas primeras horas del 9 de marzo de 1997, pero primero, los hechos.

Biggie, quien admitió haber estado viajando con un equipo de seguridad por temor a su seguridad, se encontraba en la ciudad para presentar un premio a Toni Braxton en la 11ª edición anual de los Premios Soul Train, celebrada el 8 de marzo. Durante su aparición en la ceremonia, celebrada en territorio rival en el apogeo de la rivalidad entre la costa este y la costa oeste, el nativo de Brooklyn fue abucheado. La fría recepción dejó al rapero no totalmente en el espíritu de la fiesta, pero con la vida después de la muerte cayendo más tarde ese mes, su productor y protector Sean Combs (todavía no era conocido como Puff Daddy) le pidieron que apareciera en ese momento. La fiesta organizada por Vibe y Qwest Records le recordó que sería bueno para la promoción. Biggie consintió.

Aparentemente, la fiesta fue el lugar para estar esa noche, con 2.000 personas en el interior del recinto y otras 200 afuera tratando de encontrar una manera de entrar. A medianoche, los bomberos llegaron a la conclusión de que el evento estaba peligrosamente abarrotado. Una media hora más tarde, todo fue cerrado. Saliendo con su séquito, Wallace se subió a uno de los dos vehículos GMC que se habían alquilado por la noche, y se colocó en el asiento del pasajero delantero con Damion «D-Roc» Butler, Lil ‘Cease y el conductor Gregory «G-Money» Young a su lado. Combs estaba en el otro coche, junto a su conductor y tres guardaespaldas. Detrás de ellos en un tercer vehículo estaba el director de seguridad de Bad Boy, Paul Offord.

A las 12:24 a.m., en las calles llenas de gente que salía del evento, el auto de Biggie se detuvo en la intersección de Wilshire Blvd. y la avenida Fairfax. justo enfrente del museo, que se encuentra en el corazón de Miracle Mile, en Los Ángeles, después de que Combs acelerará y pasara una luz amarilla. Cuando un Toyota Land Cruiser blanco intentó dar una vuelta en U e intentó cortar entre los vehículos de Biggie y Offord, un Impala negro se detuvo del lado derecho. El conductor, iba solo en el automóvil y descrito por testigos como un hombre negro que llevaba un traje azul, corbata de moño y corte de pelo que recordaba a la secta Nación del Islam de Louis Farrakhan, miró a Biggie a los ojos antes de apuntarle con su pistola automática y vaciarla en asiento del pasajero del vehículo. La única persona alcanzada por las balas, Biggie, recibió cuatro disparos. El Impala aceleró y el Land Cruiser dio otra vuelta en U y también abandonó la escena.

Al escuchar los disparos, el auto de Combs se detuvo a un lado de la carretera y el CEO de Bad Boy corrió hacia su amigo, saltó al vehículo y se dirigió al cercano Centro Médico Cedars-Sinai, donde se llevaron a seis personas para levantar a Wallace quien media más de 1.90 metros, y pesaba casi 140 kilos y ponerlo sobre una camilla. Fue declarado muerto a la 1:15 a.m.

Es imposible hablar sobre el asesinato de Biggie, que, como hemos dicho, sigue sin resolverse hasta el día de hoy, sin hablar de otro asesinato sin resolver que ocurrió solo seis meses antes de la muerte de Biggie. Estamos hablando, por supuesto, del ataque de su viejo amigo convertido en rival de la costa oeste Tupac Shakur, que tuvo lugar en Las Vegas el 7 de septiembre de 1996, con el rapero sucumbiendo a las disparos de un arma calibre .40 y muriendo seis días después en el Centro Médico Universitario de Las Vegas. Con la rivalidad entre los dos antiguos amigos y sus sellos, los rumores de que Wallace pudo haber desempeñado un papel en el asesinato de Shakur comenzaron a difundirse de inmediato, aunque nadie sabía con certeza si el interprete de «California Love» era el objetivo del asesinato o si se trataba de Marion «Suge» Knight, director del sello discográfico de Shakur (Death Row Records) y el conductor del vehículo en el que el rapero iba de copiloto. Knight, que ciertamente no estaba sin sus enemigos, fue golpeado en la cabeza por la fragmentación de una bala.

¿Fue Combs el responsable de ordenar el golpe en cualquiera de los dos, una teoría presentada por el detective Greg Kading en su libro de 2011 Murder Rap: The Untold Story of the Biggie Smalls and Tupac Shakur Murder Investigations (Rap por asesinato: La historia no contada de las investigaciones de asesinato de Biggie Smalls y Tupac Shakur)? Ha descartado la noción como «pura ficción y completamente ridícula».

Y si la idea predominante en el campamento de Knight era que alguien en Bad Boy tenía algo que ver con la muerte de Shakur, ¿fue el asesinato de Biggie un intento de represalia, un asesinato por venganza? Y si es así, ¿la policía de Los Ángeles estaba ayudando a encubrirlo? La última detective de la policía de Los Ángeles, Russell Poole, parecía creerlo.

A medida que el escándalo de corrupción en el LAPD Rampart de fines de la década de los 90, reveló una corrupción generalizada en la unidad contra pandillas de Community Resources Against Street Hoodlums (CRASH) de la División Rampart del Departamento de Policía de Los Angeles, implicando a más de 70 oficiales asignados o asociados a la unidad en alguna forma de mala conducta, los nombres Kevin Gaines, David Mack, Rafael Pérez, Richard McCauley y Nino Durden comenzaron a entrar en juego. Como descubrió Poole, Gaines, Mack, Perez y McCauley se convirtieron en «socios o empleados» de Death Row Records, a pesar de que, en el caso de McCauley, se le ordenó evitar cualquier asociación después de que el LAPD revocara su permiso. Los otros no habían aplicado aún oficialmente.

«Tan pronto como se sugirió que había por lo menos varios, y probablemente muchos más, agentes de la policía de Los Ángeles trabajando para esta organización de gángsters, los jefes le dijeron a Knox que se retirara y que no se involucrara más», dijo Poole a Rolling Stone en 2005. «Se había convencido de que era un gran escándalo en ciernes.»

Cuando Mack fue arrestado en noviembre de 1997 después de llevar a cabo uno de los mayores robos bancarios de la historia de Los Ángeles con la ayuda de una amiga que trabajaba en una sucursal de Bank of America cerca de USC, Poole notó en el informe policial que el garaje de la casa del policía corrupto contenía un Impala negro estacionado junto a una pared decorada con objetos de recuerdo de Shakur. Aún más curioso fue el hecho de que la primera persona que visitó a Mack en la cárcel fue un hombre llamado Amir Muhammad, que se alineó con lo que un preso describió por el Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles como un «informante ultra confiable» (lo que significa que ya habían resuelto dos casos de homicidio), informó que el tirador de Biggie fue un asesino a sueldo en el escuadrón de Farrakhan que se hacía llamar Amir o Ashmir. Muhammad y Mack se conocieron en la Universidad de Oregón a finales de los años 70, y el primero tenía un parecido con el dibujo compuesto del tirador. No ayudó que Muhammad (nacido Harry Billups) hubiera usado una dirección falsa y un número de Seguro Social falso cuando se registró como visitante en la cárcel.

Cuando Poole quiso que se probara el Impala de Mack, «los jefes dijeron que no», dijo a la revista. «No querían’pisarle los talones al FBI'». ¡Qué mier…! A la policía de Los Ángeles nunca le ha importado pisarle los talones al FBI».

A finales de 1999, el entonces jefe de la policía de Los Ángeles, Bernard C. Parks, ordenó a Poole que cesara todas las investigaciones sobre Mack. En protesta, Poole se retiró. Mientras trabajaba en un libro titulado Chaos Merchants in 2015 (Comerciantes del Caos), visitó el departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles para discutir los casos inextricablemente relacionados de Shakur y Wallace en los que se derrumbó y murió de un repentino ataque cardíaco.

Abundan otras teorías que implican a Knight de diferentes maneras, ninguna de las cuales ha sido probada de manera concluyente, ya que los otros nombres involucrados han aparecido más frecuentemente que no muertos. Knight, que estaba en prisión por violar la libertad condicional por un cargo previo de asalto cuando Biggie fue asesinado y no salió hasta el 2001 y que actualmente cumple una sentencia de 28 años por un cargo de homicidio voluntario derivado de un incidente de atropello y fuga en el 2015 relacionado con una discusión en el set Straight Outta Compton, nunca ha sido acusado de nada relacionado con la muerte de Wallace.

Por supuesto, hay otras teorías más difíciles de creer que se han hecho realidad a lo largo de los años. Está el que postula que podría haber sido Combs quien ordenó el golpe a su estrella después de ver cuán fuertes fueron las ventas de la liberación póstuma de Shakur, aunque eso es algo que es demasiado asqueroso para tomárselo en serio. Y luego está la idea de que Biggie podría no estar realmente muerto. Es una idea a la que los teóricos de la conspiración se han aferrado tanto en su caso como en el de Shakur a lo largo de los años, sugiriendo que uno (o ambos) querían escapar del peligroso juego del rap y simplemente desaparecer en algún lugar, a pesar de lo imposible que parece una u otra situación. (Un post de Instagram de 2016 de la isla de Creta que dice incluir un avistamiento de Biggie sólo recientemente ha avivado esas llamas.)

Parece poco probable que, más de dos décadas después, consigamos las respuestas definitivas a lo que sucedió esa noche, a pesar de la certeza de todos en su teoría elegida.

«Lo que más me molesta de estos casos es la paradoja, ya sabes, todos los misterios, teorías y conspiraciones, el pensamiento conspirativo que los rodea, cuando en realidad las respuestas a estos dos asesinatos son relativamente simples, son bastante francas y directas», le dijo Kading a E! News en 2018. «No tiene ningún sentido. Si esa es la verdad, ¿por qué no se ha llevado a nadie ante la justicia? Bueno, no nos dimos cuenta de esto hasta mucho después del hecho. Desafortunadamente, en 1996 y 1997, las fuerzas del orden no fueron capaces de conseguir lo que necesitaban para resolver los casos. Y eso es frustrante».

¿Frustrante? Sí. ¿Fascinante? Más aún.