Marihuana Medicinal Le Esta Ahorrando Millones a Los Estados Unidos

Medicare es un programa de cobertura de seguridad social administrado por el gobierno de Estados Unidos, el cual provee atención médica.

Un nuevo estudio publicado en la revista Health Affairs veía con gran detalle el uso de uso de medicamentos recetados en los estados de Estados Unidos que han legalizado la marihuana medicinal. Los datos de Medicare fueron recogidos por dos investigadores Ashley Bradford y David Bradford para el periodo 2010-2013 con la finalidad de responder a dos preguntas: ¿Son los pacientes quienes eligen la marihuana en lugar de medicamentos con receta para tratar condiciones que la marihuana puede curar, y cuál ha sido el efecto global sobre el gasto de Medicare?

En 2013, cuando sólo 17 estados habían legalizado la marihuana medicinal, Medicare ahorró más de $ 165 millones. Una extrapolación sugiere que si todos los estados legalizan la marihuana, el ahorro anual podría triplicar esa cantidad, $ 500 millones.

El equipo de padre e hija de la Universidad de Georgia observó más de 87 millones de prescripciones de la base de datos de Medicare Parte D, centrándose en las condiciones en que la marihuana “podría servir como un tratamiento alternativo”. Un total de nueve categorías se examinaron donde había evidencia para sugerir que la marihuana medicinal podría ayudar: ansiedad, depresión, glaucoma, náuseas, dolor, psicosis, convulsiones, trastornos del sueño y la escasez.

Los medicamentos con receta cayeron en 8 de las 9 categorías, la mayor caída se produce en los medicamentos para el dolor: en los estados con leyes de marihuana medicinal, los médicos dieron 3645 menos recetas para el tratamiento de los dolores, una diferencia que es estadísticamente muy significativa. Entre 2010 y 2013, el número anual de dosis diarias en estados sin leyes de marihuana medicinal era 31.810. En estados con marihuana medicinal, el número de recetas se redujo a 28.165. La caída fue del 11,5 por ciento.