Las muertes relacionadas con la metanfetamina están aumentando en todo Canadá

Los trabajadores de primera línea y los proveedores de servicios de salud están expresando su preocupación por el aumento de las tasas de consumo de metanfetamina y las muertes relacionadas con la metanfetamina en Canadá, una cuestión que ha pasado desapercibida a medida que los opiáceos han sido el centro de las discusiones sobre políticas de drogas y de la atención de los medios de comunicación.

Los datos obtenidos muestran que las muertes relacionadas con la metanfetamina están aumentando en todo el país, al igual que las incautaciones policiales del estimulante. Los datos reflejan patrones recientes similares en los EE.UU.

En 2017 se produjeron casi 4.000 muertes por sobredosis de opioides en Canadá. Ese mismo año, la metanfetamina se relacionó con al menos 1.000 muertes por sobredosis, según cifras de médicos forenses y examinadores médicos.

La metanfetamina también se acerca o excede al fentanilo y otros opiáceos como la droga más común en una serie de sitios de consumo de drogas supervisados y sancionados. Y las solicitudes de tratamiento de la adicción a la metanfetamina también están creciendo.

“La crisis de los opioides obviamente ha eclipsado las cosas”, dijo Nick Boyce, director de la Red de Reducción de Daños de Ontario. “Esa es una de las cosas que me ha preocupado mucho, es que enfocamos tanta atención en una droga, y comprensiblemente, que nos olvidamos de las demás”.

A finales del año pasado, el comité federal de salud celebró audiencias especiales dedicadas a la metanfetamina, después de que un parlamentario de Winnipeg y ex médico de la sala de emergencias, Doug Eyolfson, instó a sus colegas a que indagaran en la droga que, según él, había tomado un “punto de apoyo” en su comunidad. El Ministerio de Salud de Canadá se ha comprometido a crear un “observatorio de drogas” central para recopilar datos nacionales sobre el tema.

“Creo que si hubiéramos tenido un observatorio de drogas antes, habríamos podido predecir que teníamos una crisis de opiáceos”, dijo en ese momento Suzy McDonald, representante del Ministerio de Salud de Canadá. “Y podríamos darle mejor información sobre cómo se ve el uso de metanfetamina hoy en día.”

Tasas de mortalidad

Las estadísticas de muertes por sobredosis proporcionadas por los forenses provinciales y los examinadores médicos muestran aumentos sorprendentes en las muertes relacionadas con la metanfetamina en todo Canadá desde 2013, especialmente en los últimos tres años. Sólo nueve de las 13 provincias y territorios proporcionaron datos, y algunas cifras son más recientes que otras.

Por ejemplo, las muertes por sobredosis en Alberta, donde la metanfetamina se identificó como al menos una sustancia en el certificado de defunción, aumentaron en 98 por ciento entre 2016 y 2017, pasando de 158 a 313 muertes. En 2018 se produjeron 270 muertes de este tipo.

“No podemos decir definitivamente cuántas personas murieron a causa de la metanfetamina, sino que sólo podemos determinar el número de muertes por sobredosis de drogas en las que la metanfetamina figuraba en el certificado de defunción, tal vez por sí sola o con otras sustancias”, escribió un portavoz de Alberta Health a VICE News.

Entre 2016 y 2017, el año más reciente para el que se disponía de datos, Ontario registró un aumento del 22 por ciento en las muertes por metanfetamina, que pasaron de 116 a 142. Colombia Británica, que tiene las tasas más altas de muertes por sobredosis de opiáceos del país, registró un aumento del 32 por ciento en las muertes por sobredosis en las que la metanfetamina se clasificó como “relevante para la muerte” entre 2016 y 2017, lo que significa que la metanfetamina sola podría haber estado presente en las pruebas post mortem o en combinación con otras drogas.

“Vale la pena señalar que este año[2018], el fentanilo ha sido detectado en más del 85% de las muertes por sobredosis de drogas ilícitas – es el fentanilo que es el principal problema en B.C.,” dijo un vocero forense provincial.

Manitoba, que ha estado lidiando con lo que los líderes provinciales han descrito como una “crisis de la metanfetamina”, registró un aumento del 84 por ciento en las muertes relacionadas con la metanfetamina de 2016 a 2017, pasando de 19 muertes en las que la metanfetamina era un factor principal o contribuyente en 2016, a 35 muertes de este tipo en 2017.

Saskatchewan ha informado de un número constante de muertes en las que la toxicidad de la metanfetamina fue al menos parte de la causa de la muerte. En 2016 se produjeron 22 muertes de este tipo, en comparación con sólo nueve en 2015. En 2017, se produjeron 21 de estas muertes. En 2018, había al menos 19.

Nunavut reportó cero muertes por metanfetamina desde 2013, mientras que Nueva Escocia reportó dos en 2017, más que el año anterior. Newfoundland reportó que allí ocurrió una metanfetamina en 2018, la única reportada desde 2013.

Incautaciones de metanfetaminas de la policía

Si bien las incautaciones de drogas y las acusaciones formuladas por las fuerzas del orden no indican necesariamente las tasas de consumo de una droga determinada, permiten vislumbrar las prioridades de la policía y la disponibilidad de una determinada sustancia dentro de esa comunidad. Estadísticas de Canadá informó que hubo 8.996 “incidentes” de posesión de metanfetamina en 2017, un 14 por ciento más que el año anterior. Casi el 70 por ciento de ellos resultaron en cargos criminales.

Una encuesta realizada por VICE News a 12 departamentos de policía de todo el Canadá muestra que las incautaciones de metanfetamina y los cargos por posesión están, en general, en aumento en los últimos cinco años. Los datos se presentaron en diferentes formas, dependiendo del servicio de policía, desde el número de incautaciones, hasta la cantidad y el valor en la calle. Las entrevistas y las respuestas de varios agentes de policía también revelaron una sensación de temor y preocupación cuando se trata de lidiar con personas que consumen metanfetamina, especialmente aquellas que experimentan psicosis, en comparación con las personas que consumen opioides.

El año pasado, el Jefe de la Policía de Winnipeg dijo a los medios que el uso de metanfetamina está reemplazando al uso de opioides. Los datos obtenidos por el Servicio de Policía de Winnipeg y revelados a VICE News muestran que las incautaciones de metanfetamina en la ciudad se han disparado desde 2016, el primer año para el que se proporcionaron datos.

“Es seguro decir que el problema comenzó realmente en 2016, donde se hizo significativo”, escribió el inspector Max Waddell, de la unidad de delincuencia organizada del servicio.

En 2018, la policía de Winnipeg se incautó de unos 24 kilogramos de metanfetamina, un 50 por ciento más que los 12 kilogramos incautados en 2017, según las cifras proporcionadas por Waddell.

“La crisis de los opioides en efecto eclipsó lo que estaba ocurriendo entre bastidores, que ahora sabemos que resultó ser un aumento creciente en el grupo de consumidores de metanfetamina”, escribió Waddell.

“Parece haber habido un aumento dramático en la participación de la metanfetamina en una gran variedad de llamadas de servicio, con un aumento de la violencia, los delitos contra la propiedad y los delitos contra las personas”, continuó Waddell en respuesta a las preguntas sobre los impactos de la metanfetamina en la comunidad.

“Estos crímenes son extremadamente difíciles de medir con precisión, ya que ¿cómo podemos decir con 100 por ciento de certeza que alguien está drogado con metanfetamina sin un análisis de sangre? No es práctico. Imposible de probar”.

Waddell también pidió más recursos para la comunidad de la salud a fin de satisfacer las necesidades de las personas que buscan tratamiento para las adicciones.

“Lo que sí sabemos es que no vamos a detener nuestra salida de este problema”, continuó Waddell. “La solución: una vez que cese la demanda de la droga ilícita, sólo entonces seguirá la cadena de suministro. Este es un problema de la comunidad y llevará a toda la comunidad a trabajar juntos si queremos tener éxito”.

Las incautaciones de metanfetamina en Calgary se han disparado a un ritmo mucho mayor, pasando de 142 incautaciones de metanfetamina en 2013 a más de 1.739 en 2018.

“Nos ha tomado un poco desprevenidos porque hemos estado prestando mucha atención trabajando con las comunidades y los servicios de salud debido a las sobredosis de opioides de crisis médicas que ha causado, y ahora la metanfetamina se está volviendo cada vez más frecuente”, dijo Kevin Forsen, inspector de policía de Calgary, dijo a VICE News en una entrevista.

Añadió que las incautaciones de cocaína y fentanilo han disminuido recientemente, a medida que las incautaciones de metanfetamina aumentan cada año.

“En lo que va de año, el número de incautaciones de fentanilo en Calgary es de 572…. el número de incautaciones de fentanilo es menos de la mitad de las incautaciones de metanfetamina”, dijo Forsen. “En este momento estamos viendo que existe una relación entre los delitos contra la propiedad, específicamente los robos de automóviles y los allanamientos de morada. “Robos de autos, y la presencia de metanfetamina, ya sea la posesión o el uso de itm está presente en un alto porcentaje de las investigaciones.”

Aunque el Servicio de Policía de Regina no reportó las cantidades de metanfetamina que ha incautado, proporcionó el número de cargos criminales por posesión de metanfetamina que muestran que se han triplicado de 2016 a 2017, pasando de 11.6 cargos por cada 100,000 personas en 2016 a 32.76 cargos por cada 100,000 personas en 2017. La población de la ciudad es de unos 215.000 habitantes.

La portavoz de la policía de Regina, Elizabeth Popowich, escribió que ha habido un “aumento dramático tanto en la posesión de metanfetamina como en el uso del tráfico en la ciudad”, pero estos números sólo representan lo que es detectado por la policía, y no el cuadro completo.

“Ya se reconoce que no se trata de un problema de delincuencia, sino de un problema social”, escribió Popowich.

“Como sociedad, podríamos utilizar más recursos para abordar las causas fundamentales de la delincuencia: la pobreza; la falta de vivienda asequible y segura; el absentismo escolar; las adicciones; las disfunciones familiares. Crear la lista de lo que nos gustaría ver es fácil. El desafío consiste en financiar y comprometerse durante décadas a realizar cambios a nivel social”.

Reducción de daños y tratamiento

Los defensores dicen que debe haber una mayor conciencia y recursos para herramientas de reducción de daños diseñadas específicamente para las personas que consumen metanfetamina, y dicen que las discusiones sobre políticas de drogas deben incluir sustancias además de opioides. Esto incluye programas para ayudar a las personas que deciden seguir consumiendo drogas a hacerlo de una manera más segura, incluyendo el cambio de jeringas, las nuevas pipas y el consumo supervisado, y programas para aquellos que quieren frenar o detener su consumo.

Reducción de daños y tratamiento

Los defensores dicen que debe haber una mayor conciencia y recursos para herramientas de reducción de daños diseñadas específicamente para las personas que consumen metanfetamina, y dicen que las discusiones sobre políticas de drogas deben incluir sustancias además de opioides. Esto incluye programas para ayudar a las personas que deciden seguir consumiendo drogas a hacerlo de una manera más segura -incluyendo el cambio de jeringas, las nuevas pipas y el consumo supervisado- y programas para aquellos que quieren frenar o detener su consumo.

También dicen que los crecientes informes sobre el consumo de metanfetamina, especialmente entre los jóvenes de finales de la adolescencia y comienzos de la de los 20 años de edad, están relacionados con las crisis actuales de vivienda y asequibilidad y con los limitados recursos de salud mental.

Aunque la metanfetamina no es de ninguna manera una sustancia nueva, Nick Boyce, de la Red de Reducción de Daños de Ontario, y otros trabajadores de la reducción de daños, dicen que la droga parece haberse vuelto aún más barata e incluso más fácilmente disponible en los últimos años, y los oficiales de policía están de acuerdo.

En respuesta, han surgido en Toronto una serie de nuevos programas específicos para la metanfetamina que funcionan de manera diferente a los que se aplican a las personas que usan opiáceos. Y los médicos locales están experimentando con tratamientos innovadores para las personas que luchan contra el uso de metanfetaminas.

Boyce y otros defensores de la reducción de daños también están poniendo en marcha iniciativas que combaten los mitos y estereotipos que suelen impregnar los debates públicos en torno a la metanfetamina.

Boyce dijo que es importante equilibrar los posibles aspectos negativos de la droga con la realidad.

“Se ha usado durante décadas”, dijo. “La gente puede usarlo de una manera más segura, pero para tener esas conversaciones, para ayudar a la gente a mantenerse segura, no ayuda cuando ponemos este miedo y estigma a su alrededor”.

Hay más de 30 sitios de consumo supervisado de drogas aprobados por el Ministerio de Salud de Canadá que actualmente ofrecen servicios. Como respuesta directa a las muertes por sobredosis de opioides, el gobierno federal se comprometió a apoyar a las autoridades sanitarias que quisieran abrir el centro. Estos sitios también están viendo más y más reportes de uso de metanfetaminas.

La metanfetamina fue la sustancia más popular que los clientes reportaron usar en uno de los sitios de Edmonton en 2018, y fue la tercera más popular en otro, después de la hidromorfona y la morfina, dijo un vocero de los Servicios de Salud de Alberta a VICE News.

En los últimos meses, la metanfetamina se ha convertido con mucho en la sustancia más popular reportada en el sitio de Calgary. En noviembre de 2018, se informó de que la metanfetamina y el cristal se habían utilizado 2.125 veces, mientras que el fentanilo se había utilizado 1.646 veces. Los informes sobre el consumo de metanfetamina han seguido aumentando desde entonces, mientras que el consumo de fentanilo se ha mantenido constante,

CBC reportó previamente que los números de uso de metanfetamina en Insite en Vancouver, el primer sitio de consumo supervisado sancionado de Norteamérica, aumentaron en un 600 por ciento entre 2005 y 2016. Hubo 4.981 personas que reportaron haberse inyectado la droga en el sitio en 2005, y 35.238 en 2016.

Con información de Vice News