Las Abejas Aman La Marihuana Casi Tanto Como Nosotros, Según Un Estudio

Un reciente estudio demostró que las abejas acuden en masa las plantaciones de cannabis debido a las abundantes reservas de polen de las plantas, lo que podría ayudar a los científicos mejor tanto a las poblaciones de abejas como a las de flores.

El estudio, dirigido por investigadores de la Universidad de Cornell (Nueva York) y publicado en Enviromental Entomology, encontró que las abejas se sienten fuertemente atraídas por los cultivos de cáñamo. Sus hallazgos coinciden con un estudio de Colorado publicado a principios de este año que descubrió lo mismo.

Esto es lo que encontró el último estudio. Cuanto mayor sea la superficie cubierta por el cáñamo, mayor será el número de abejas atraídas por la zona. Además, las plantas de cáñamo más altas aumentaron las posibilidades de que las abejas visitaran las parcelas, y las plantas más altas trajeron 17 veces más abejas que las plantas más cortas. Y a medida que pasaba el tiempo del estudio, más abejas visitaban cada vez más las parcelas de cáñamo, lo que indicaba que las abejas estaban haciendo saber a sus colmenas dónde estaba la buena hierba.

Ahora, lo extraño es que el cannabis no produce néctar, el dulce y azucarado líquido secretado por muchas variedades florales para atraer a los insectos. Tampoco la mayoría de las flores de cáñamo vienen en una amplia gama de colores brillantes, que también atrae a los insectos. Los investigadores descubrieron que 16 subespecies de abejas acudieron en masa a los cultivos de cáñamo, y esto se debió probablemente al polen producido por las flores masculinas. ¿Qué es exactamente lo que hizo que el polen de cáñamo sea tan tentador? Las abejas también parecen no estar interesadas en las flores femeninas -las que los humanos más desean- ya que las flores femeninas no producen polen.

«La rápida expansión de la producción de cáñamo en Estados Unidos… podría tener implicaciones significativas para la dinámica de polinización de todo el agroecosistema», concluyeron los autores del estudio. «El cáñamo, que florece al final de la temporada durante un período de escasez floral estacional, puede tener un potencial particularmente fuerte para mejorar las poblaciones de polinizadores y los subsiguientes servicios de polinización de los cultivos en el año siguiente, colmando las lagunas en la escasez de recursos al final de la temporada».

Las abejas son uno de los más importantes – si no el más importante – polinizadores manejados en la agricultura, extendiendo las células sexuales masculinas de una flor a las flores femeninas correspondientes, facilitando la reproducción de las plantas. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación estimó que, en todo el mundo, los polinizadores valen entre 235.000 y 577.000 millones de dólares por su papel en la producción mundial de cultivos, y que las abejas son responsables de 20.000 millones de dólares de esa estimación sólo en los Estados Unidos.

Por ejemplo, toda la industria de la almendra depende totalmente de las abejas para la polinización, pero otros cultivos como los arándanos y las sandías también dependen en gran medida de las abejas. Si has notado el aumento de los precios de la fruta en tu supermercado local durante los meses de invierno, eso se debe en parte a que las poblaciones de abejas se redujeron durante la última parte del año, con algunas caídas dramáticas en los últimos años debido al uso de pesticidas y a las infestaciones de ácaros de las colmenas controladas.

Y si te estás preguntando si esto significa que algún día podremos ver miel de hierba hecha por las abejas, bueno, eso ya es algo real. Un tipo en Francia llamado Nicolas Trainerbees (nombre ficticio) afirma que descubrió una manera de conseguir que las abejas recolectaran resina de las flores femeninas de marihuana. Como me explicó hace un par de años, las abejas llevan la resina a sus colmenas para hacer propóleos, una sustancia cerosa que se utiliza para hacer paredes y sellar las cámaras dentro de la colmena. Las colmenas producen y atrapan calor, y en el transcurso de las semanas, es suficiente para descarboxilizar la resina de maleza en el propóleos, que él llama «cannapropolis».

Una vez que Nicolás puede entrar en la colmena y quitar la miel cargada de propóleos – voilá, tiene miel con THC. No se necesitan destilados ni aceites de butano.

De todos modos, por una nueva era de la agricultura en la que la hierba, las abejas y la gente se unen para hacer que ocurra algo mágico. Con todo el bombo sobre la legalización recreativa, es fácil olvidar que el cannabis también tiene una tonelada de otros usos increíblemente importantes.