Las 10 drogas más incitantes y su fascinante historia

Un breve viaje a través del tiempo, desde la antigua Sumeria hasta la América moderna, descubre los misteriosos orígenes de las sustancias más incitantes del mundo.

1) Alcohol: Sumeria antigua

Se trata de una droga que ha estado en uso desde los albores de la era humana, esto si la datación por carbono de jarrones encontrados en Jiahu, China, alrededor del año 8.000 a.C. es creíble. Pero no fue hasta que nos establecimos en sociedades agrícolas que el vino realmente empezó a fluir. Los registros escritos de la antigua Sumeria documentan los usos y la ingesta de la cerveza, llamada «kash». Incluso indican que los Sumerios tenían lugares regulados para beber similares a los bares de hoy en día. La bebida, por su parte, era considerada digna de ofrecerse a los dioses, e incluso se pensaba que tenía un efecto civilizador: La epopeya de Gilgamesh menciona a un hombre salvaje llamado Enkidu que fue seducido a unirse a la civilización después de beber siete jarras de cerveza, «se volvió extrovertido y cantó de alegría». (Una prostituta también estaba, aparentemente, involucrada.

2) Peyote: México

La mezcalina, el ingrediente psicoactivo de la planta de peyote que es nativa de México y el suroeste de los Estados Unidos, probablemente ha sido usada en ceremonias religiosas desde el año 3780-3660 a.C., de acuerdo con la datación por carbono de botones secos encontrados en una cueva en el Río Grande en Texas. Los registros escritos comenzaron una vez que los conquistadores católicos españoles llegaron a México y se alarmaron por la práctica de comer o beber peyote durante los festivales religiosos. En un esfuerzo por desalentar el consumo, los sacerdotes tenían la costumbre de pedir a sus nuevos feligreses que confesaran haber experimentado los efectos alucinógenos de la droga, justo después de preguntarles «¿Has comido la carne del hombre?» y «¿Chupas la sangre de otros?

3) Marihuana: Siberia

¿Crees que la marihuana medicinal es un fenómeno nuevo? No exactamente. El emperador chino Shen Nung recomendó primero preparar las hojas en un té para aliviar los síntomas de cólicos menstruales, reumatismo, gota y malaria en el año 2737 a.C. Los escitas, un pueblo que vivía en Siberia alrededor del siglo VII a.C., estaban más metidos en la droga por diversión; se sabía que arrojaban semillas de marihuana a las piedras que se calentaban durante las ceremonias funerarias, inhalando los vapores para intoxicarse. Los arqueólogos rusos comenzaron a sospechar que tanto hombres como mujeres escitas fumaban marihuana regularmente por placer cuando encontraron primitivas pipas de marihuana en las tumbas en 1929.

4) Opio: Grecia

A esos sumerios les gustaban mucho sus sustancias. Además de la fabricación de cerveza, también cultivaban la amapola, a la que llamaban «la planta de la alegría». Los sumerios transmitieron su conocimiento de la alegría inducida por el opio a los asirios, que a su vez lo transmitieron a babilonios, egipcios y griegos. En la época del período clásico griego, los agricultores de la isla de Chipre habían inventado cuchillos de cosecha de calidad quirúrgica para sacar el máximo provecho de las amapolas, y los extractos de la flor eran un aditivo común al cóctel de cicuta venenosa utilizado en las ejecuciones. Durante este período, las amapolas fueron consideradas de tal utilidad para inducir el sueño y el olvido que a menudo son representadas como parte de la ropa o posesiones de tres dioses del panteón griego: Hypnos (sueño), Nix (noche) y Thanatos (muerte).

5) Hojas de Coca: Perú

El uso inicial de la hoja de coca fue el resultado de una correlación fortuita entre el clima óptimo de crecimiento y las elevadas altitudes de la Cordillera de los Andes sudamericanos. Desde el reinado de los Incas hasta las guerras revolucionarias sudamericanas, los trabajadores nativos y los soldados masticaban las hojas para aumentar la vigilancia y la ingesta de oxígeno, ayudándoles a luchar, transportar mercancías o mensajes a largas distancias, o a la mina sin necesidad de comer ni descansar mucho. Como dijo un visitante europeo en años posteriores: «Donde los europeos se hubieran detenido y acampado, los indios descalzos y mal vestidos simplemente se detuvieron, durante un breve intervalo, para masticar su coca».

6) Láudano y morfina: Gran Bretaña/Estados Unidos

La amapola puede haber sido descubierta en el Cercano Oriente, pero su transformación en sales, inyecciones y líquidos de apariencia inocua fue producto de la revolución industrial en Occidente. En el siglo XIX, a las mujeres blancas en particular les gustaba un preparado de opio líquido llamado láudano que se vendía a través de empresas de venta por correo y en boticas locales. Esta preparación también fue una de las favoritas del escritor inglés Samuel Taylor Coleridge, quien pudo haber sido inspirado a escribir su poema Kubla Khan en un sueño inducido por el láudano. Después de la guerra civil de Estados Unidos, los soldados heridos con hábitos de morfina aumentaron la necesidad de productos de opio, y empezaron a aparecer madrigueras de fumadores de opio en ciudades importantes como Nueva York y San Francisco.

7) Cocaína: Austria

Una vez que la coca fue sintetizada en cocaína e introducida al mundo en general a finales del siglo XIX, encontró un defensor poco probable en el psicoanalista más famoso del mundo, Sigmund Freud. Incluso después de intentar curar el hábito de la morfina de un amigo presentándole la droga (el hombre murió, adicto a ambas drogas, en un plazo de siete años), Freud promocionó la cocaína como una cura para todo, desde dolores de cabeza hasta depresión e impotencia sexual. No es de extrañar que él mismo usara un poco de la dama blanca, escribiendo cartas licenciosas a su prometida que contenían pasajes tales como: «Cuando venga, te besaré y te daré de comer hasta que estés regordete. Y si te adelantas, deberías ver quién es la más fuerte: una niñita dulce que no come lo suficiente, o un hombre grande y salvaje que tiene cocaína en su cuerpo… Ahora mismo estoy ocupado recolectando la literatura para una canción de alabanza a esta sustancia mágica».

8) Anfetamina: Alemania

El científico alemán Lazăr Edeleanu sintetizó por primera vez la anfetamina en 1887, y se convirtió en un remedio útil para el resfriado y una píldora dietética en todo el mundo durante los próximos 50 años. Sin embargo, una vez que estalló la Segunda Guerra Mundial, la anfetamina, junto con la metanfetamina inyectable producida en el Japón, se convirtió en un arma a la altura de los submarinos y los aviones de combate. A miles de soldados de todas las partes del conflicto se les entregaron drogas para mantenerlos despiertos durante toda la noche de los bombardeos, y los pilotos kamikaze japoneses utilizaron metanfetamina antes de cada vuelo. El blitzkreig alemán, en particular, es bien conocido por haber sido influenciado por el uso de metanfetamina entre los pilotos. A finales de 1940, sin embargo, el ejército alemán había recortado sustancialmente, habiendo determinado que la sustancia era increíblemente adictiva.

9) MDMA: EE.UU.

Aunque fue descubierto en 1912 por un químico que trabajaba para Merck, no se sabía mucho sobre los efectos psicoactivos del MDMA hasta que un químico excéntrico llamado Alexander Shulgin lo sintetizó como parte de un proyecto de mascotas en Dow Chemical en 1967. Cuando Shulgin le dio un pequeño regalo de la droga a un amigo psicólogo, se convirtió en el centro del celo terapéutico en la comunidad de la psicología, y un médico incluso lo llamó «penicilina para el alma». Poco después, la MDMA apareció en la escena de baile de los clubes de Dallas, y la DEA celebró reuniones apresuradas para añadir la droga a la lucha ilegal con los psicólogos hasta el final. Shulgin, mientras tanto, escribió y publicó un libro llamado PIHKAL, abreviación de Phenethylamines I Have Known and Loved, que todavía es conocido en todo el mundo como un libro de cocina de drogas de club.

10) Benzodiacepinas: Nueva Jersey

Mientras investigaba los tranquilizantes potenciales para Hoffman-LaRoche en Nueva Jersey en la década de 1930, el científico polaco-estadounidense Leo Sternbach descubrió la benzodiazepina que llegó a conocerse como Librium. Después vinieron Valium y Klonopin, ambos descubiertos por Sternbach. Al poco tiempo, la cultura de la alta ansiedad de mediados del siglo XX llevó a un aumento en el uso de benzodiacepinas y miles de personas se volvieron adictas. Sternbach, mientras tanto, continuó su exitosa carrera, probablemente porque nunca desarrolló una adicción a las drogas. «Mi esposa no me deja llevarlos», le dijo una vez al neoyorquino.