Indica vs. Sativa: ¿Existe realmente una diferencia?

A menudo se ha informado de que las dos plantas de cannabis producen efectos diferentes, pero la ciencia dice que es un poco más complicado.

Puede considerarse algo basico para el consumo de cannabis, pero en caso de que no lo sepas, «sativa» e «indica» se refieren a dos tipos de plantas de cannabis:

La Indica es una planta robusta con hojas anchas, se dice que tiene un efecto más calmante o sedante.

Sativa es una planta más alta con hojas más delgadas, pensada para que los consumidores se sientan elevados, eufóricos y potencialmente más creativos.

Indica vs Sativa: Orígenes

Actualmente no hay pruebas científicas reales de que haya alguna diferencia entre las dos cepas.

En 2015, Jonathan Page, botánico de la Universidad de Columbia Británica, y Sean Myles, genetista de poblaciones de la Universidad de Dalhousie, analizaron los genomas de 81 muestras etiquetadas como indica y sativa. Encontraron que no había ninguna diferencia genética discernible entre las dos; una sativa jamaicana, por ejemplo, era casi idéntica a una variedad índica de Afganistán.

En 2018, un estudio de la UBC publicado en Scientific Reports determinó que observar el contenido de CBD o THC tampoco era una fuente confiable para determinar si el cannabis era sativa o índica, y que la mayoría de las cepas comerciales eran casi idénticas en cuanto a las proporciones de THC en relación con el CDB.

«Es posible que diferentes plantas tengan diferentes efectos en las personas. ¿Pero si puedes categorizar eso basado en indica o sativa? Soy escéptico», dice Max Jones, investigador de cannabis en la Universidad de Guelph.

Sin embargo, esta dicotomía sigue siendo la que muchos usuarios y minoristas utilizan para explicar los posibles efectos del consumo.

Entonces, ¿cómo llegamos aquí exactamente?

La historia de dos hierbas

La cannabis índica fue clasificada por primera vez en 1785 por un naturalista francés llamado Jean-Baptiste Lamarck. Su objetivo era diferenciar una planta india de su homóloga europea, la buena y vieja cannabis sativa. Mientras que este último no era conocido por tener efectos que alteran la mente, Larmarck escribió que indica «[interrumpe] el cerebro, donde produce una especie de embriaguez que hace que uno se olvide de sus penas, y produce una fuerte alegría».

Ahora, mientras que la botánica estaba bastante avanzada como ciencia en el siglo XVIII y Lamarck era ciertamente un tipo inteligente (introdujo algunos de los primeros conceptos evolutivos; quizás se le ocurrió la idea mientras probaba el mencionado cannabis), todavía era 1785.

En este punto del juego, el nombre y la taxonomía de las plantas se basaban en gran medida en el lugar donde se descubrieron y en cualquier diferencia física percibida, no en la genética. Ya en 1843, el médico William Brooke O’Shaughnessy -el hombre responsable de introducir en el mundo occidental el uso terapéutico del cannabis- argumentó que, de hecho, sativa e indica eran idénticas. Cualquier cualidad física diferenciadora, según él, podía atribuirse a las regiones en las que se cultivaban.

Efectos de Indiva vs. Sativa

Desafortunadamente, es probable que nunca sepamos la verdad sobre los orígenes genéticos del cannabis. Incluso si originalmente había dos especies para empezar, ahora han sido enterradas hasta el olvido, debido en parte a décadas de condiciones de mercado negro. La mayoría cree que ahora sólo existen híbridos, por lo que oirás a la gente lanzando las frases «sativa dominante» o «indica dominante».

Sin embargo, incluso eso es un poco complicado.

«La gente comercializará cannabis como 30% indica y 70% sativa. En su mayor parte, están inventando esos números. Eso no se basa en ningún dato científico», dice Jones.

Sin embargo, el mito de la indica frente a la sativa se sigue perpetuando en los entornos de venta al por menor.

Sin embargo, esto puede cambiar. Mientras que los usuarios alguna vez tuvieron que depender de referencias anecdóticas, ahora pueden leer información de la composición de lo que están consumiendo. Una mayor investigación sobre los componentes bioquímicos de las plantas y sus efectos también cambiará la forma en que usamos el cannabis de acuerdo con nuestras necesidades y hará que la información sea más precisas.

Hasta ahora, se han identificado más de 200 terpénos y 100 Cannaboides, pero la mayor parte de la investigación sólo se ha realizado en un puñado, como el THC y el CBD.

«Hay muchos más terpenos y cannabinoides de los que entendemos actualmente y estamos aprendiendo mucho sobre la planta a medida que avanzamos», dice David Purcell, director del programa de formación profesional en cannabis de la Universidad Politécnica de Kwantlen. «A medida que entendamos mejor los perfiles y las combinaciones, con el tiempo seremos capaces de identificar experiencias curadas para los individuos.»