Estudios recientes mencionan que los cannabinoides pueden ayudar a tratar los síntomas del autismo

De acuerdo con un nuevo estudio publicado en el Journal Translational Psychiatry los cannabinoides pueden proporcionar una opción de tratamiento para los pacientes con  síntomas de autismo.

“Los trastornos del espectro autista (TEA) se caracterizan por la sociabilidad alterada, comunicación comprometida y los comportamientos estereotipados / repetitivos, para los cuales no existen tratamientos específicos actualmente disponibles”. El estudio menciona que “la exposición prenatal al ácido valproico (VPA) es un factor de riesgo para el TEA. Se ha observado una alteración de la actividad endocannabinoide en pacientes autistas y se sabe que los endocannabinoides modulan los rasgos de comportamiento que suelen ser afectados en el TEA “.

Sobre esta base, los investigadores “probaron la hipótesis de que los cambios en el tono endocannabinoide contribuyen que hay una alteración en el fenotipo  inducido por la exposición prenatal de VPA en ratas, con énfasis en las características de comportamiento que se asemejan al núcleo y los síntomas asociados de TEA “.

En el transcurso del desarrollo, las ratas expuestas al VPA mostraron déficits tempranos en la comunicación social, comprometían la sociabilidad y el comportamiento social del juego, las estereotipias y el aumento de la ansiedad, proporcionando pruebas preclínicas de los efectos deletéreos prolongados inducidos por la exposición prenatal al VPA.

“En el nivel neuroquímico, las ratas expuestas a VPA mostraron fosforilación alterada de los receptores cannabinoides CB1 en diferentes áreas del cerebro, asociada con cambios en el metabolismo de la anandamida desde la infancia hasta la edad adulta”, afirma el estudio. “Curiosamente, el aumento de la señalización de anandamida a través de la inhibición de su degradación rescató los déficits de comportamiento mostrados por las ratas expuestas a VPA en la infancia, la adolescencia y la edad adulta.

Los investigadores concluyen que; “Este estudio, por lo tanto, muestra que las anomalías en la actividad de anandamida pueden subyacer el impacto perjudicial de los factores de riesgo ambientales en los comportamientos relevantes de TEA y que el sistema endocannabinoide puede representar un objetivo terapéutico para el núcleo y los síntomas asociados a los pacientes autistas”.

El estudio fue realizado por investigadores de la Universidad “Roma Tre” y de la Universidad Sapienza de Roma.