El gobierno de Venezuela es tan corrupto que básicamente tiene su propio cártel

Cuando el ex jefe del servicio de inteligencia de Venezuela publicó un video denunciando al presidente Nicolás Maduro el mes pasado, el mundo escuchó. En una serie de declaraciones filmadas que circulan en Twitter y comentarios a la prensa, Hugo Carvajal Barrios, de 58 años, acusó al actual gobierno de la problemática nación sudamericana de narcotráfico, corrupción y represión.

Fue sólo el último de una serie de personas que sirvieron bajo el difunto Hugo Chávez para implicar a los principales actores del gobierno en el narcotráfico. Desde 2002, un grupo de oficiales y oficiales de alto rango de las fuerzas armadas han sido acusados o sancionados por los Estados Unidos por tráfico de drogas.

Para aquellos que podrían tratar de desestimar las acusaciones y sanciones por motivos políticos -los EE.UU. han sido durante mucho tiempo el enemigo de la “revolución socialista” en Venezuela- también están las pruebas. Como el vuelo de Air France que aterrizó en París el 10 de septiembre de 2013, con unas 1,3 toneladas de cocaína a bordo (valor de calle estimado: 270 millones de dólares). El vuelo partió del aeropuerto internacional de Venezuela en Caracas, donde la Guardia Nacional Bolivariana (GNB) es la encargada de proporcionar seguridad. El vergonzoso incidente dio lugar a la detención de varios militares, incluido un primer teniente de la unidad antidroga de la Guardia, según informes posteriores.

Y luego estaban los sobrinos de la Primera Dama (sí, la esposa del Presidente Maduro), Celia Flores. Efraín Antonio Campo Flores y Francisco Flores de Freitas fueron detenidos por la DEA en Haití a finales de 2015 cuando intentaban sellar un acuerdo para introducir 800 kilogramos de cocaína de contrabando en Estados Unidos. Ambos fueron finalmente condenados y sentenciados a 18 años tras las rejas por conspirar para importar cocaína a los Estados Unidos.

El papel del Estado en el narcotráfico en Venezuela está tan presente que tiene un nombre: Cartel de los Soles, es un término general para las redes que parecen existir dentro del aparato militar y otros aparatos estatales que ayudan e instigan al narcotráfico.

Entre sus miembros se encuentra el ex jefe de la agencia antidrogas del país, Néstor Reverol, acusado por una denuncia estadounidense de recibir pagos de los narcotraficantes a cambio de ayudarles a traficar cocaína con destino a Estados Unidos a través de Venezuela. Reverol “alertó a los traficantes sobre futuras redadas de drogas o sobre los lugares donde los agentes de la ley en Venezuela estaban llevando a cabo actividades antinarcóticos para permitir a los narcotraficantes cambiar el lugar donde almacenaban las drogas o alterar las rutas de transporte de las mismas”, entre otros delitos, dijeron los fiscales federales.

Diosdado Cabello, actualmente un alto funcionario del Partido Socialista Unido de Venezuela y ampliamente considerado como una de las personas más poderosas del país, también puede ser uno de los bateadores más fuertes del Cártel de los Soles. Cabello fue sancionado por Estados Unidos el año pasado; el Secretario del Tesoro de Estados Unidos, Steven T. Mnuchin, dijo en ese momento: “Estamos imponiendo costos a figuras como Diosdado Cabello que explotan sus posiciones oficiales para participar en el narcotráfico, el lavado de dinero, la malversación de fondos estatales y otras actividades corruptas”.

Luego está el actual vicepresidente de Venezuela, Tareck El Aissami, quien también fue sancionado por su presunto papel en el tráfico internacional de drogas. “Facilitó los envíos de narcóticos desde Venezuela, para incluir el control de los aviones que salen de una base aérea venezolana, así como el control de las rutas de la droga a través de los puertos de Venezuela”, según el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos. El Aissami fue nombrado en una acusación de EE.UU. por presunta violación de las sanciones.

Lo que Carvajal no comentó de manera comprensible (ya que implicó a sus antiguos colegas) fue su propio papel en esta red, de acuerdo con al menos un par de acusaciones en su contra en Estados Unidos. En esos documentos se alega que fue pagado por Wilber Varela, el líder de parte del cártel del Valle Norte de Colombia, para ayudar a sus actividades de narcotráfico a través de Venezuela. Después de la muerte de Varela en 2008, Carvajal continuó trabajando con su cártel y otras organizaciones criminales de la misma manera, y supuestamente incluso les vendió cientos de kilos de cocaína, dijeron los fiscales.

Carvajal escapó de la extradición de Aruba en 2014 por los cargos en su contra. En ese momento aún estaba protegido por el Estado venezolano, lo que tal vez ya no sea el caso dado su reciente bombardeo mediático. (El mes pasado, le dijo a la prensa que cualquier contacto que tuviera con entidades de narcotráfico durante su trabajo se debía a las investigaciones que estaba supervisando contra ellos como jefe de inteligencia).

Independientemente de lo que Carvajal diga sobre su propio papel, está claro que el gobierno venezolano está hasta el cuello en el tráfico de drogas, así como en otras economías criminales.

“Para nosotros no hay duda de que Venezuela es un estado mafioso”, dijo Jeremy McDermott, cofundador de InSight Crime, que investigó el progreso del crimen organizado bajo el régimen socialista creado por Chávez. “No usamos el término narco estado simplemente porque hay muchas otras actividades criminales y economías dentro de Venezuela que han penetrado en las altas esferas del gobierno, no simplemente en el tráfico de drogas. Estos incluyen el contrabando, el combustible, los mercados negros de medicamentos y alimentos, el saqueo sistemático de las arcas del Estado y la manipulación del tipo de cambio artificial. Todas estas fueron diferentes maneras en que los elementos criminales que operaban dentro del estado venezolano ganaban dinero, o robaban dinero, al gobierno y al pueblo de Venezuela”.

La geografía venezolana pone a sus líderes políticos en una posición tentadora, ofreciendo el tipo de botín que a muchos les resultaría difícil resistir. Comparte frontera con Colombia, el mayor productor de coca del mundo, y la cocaína se vierte a través de la línea internacional hacia Venezuela, donde es trasladada al norte para ser enviada a los Estados Unidos y Europa. La corrupción es un problema perenne.

“En términos políticos, si se eliminan los controles y equilibrios de una democracia que funciona, se elimina cualquier tipo de transparencia”, dijo McDermott. “Nicaragua y Bolivia están moviéndose hacia abajo en ese continuo. Cuando la transparencia se va, deja el camino abierto para que los elementos criminales hagan lo que quieran, y esa ha sido para mí la historia de Venezuela”.

Tal vez Venezuela sea una advertencia para el resto de la región de lo mal que se pueden poner las cosas.