El boom de la droga “H” en Ecuador

En la sureña ciudad ecuatoriana de Guayaquil, el crimen organizado ha creado un círculo vicioso de consumo de drogas: violentas redes de microtráfico venden drogas en las calles de la ciudad, creando los adictos que llenan las clínicas ilegales y abusivas de “rehabilitación” creadas para sacar provecho de su miseria.

“H”: La droga que mantiene este círculo girando es un producto a base de heroína creado por criminales.

La adicción y el crimen organizado no son nada nuevo en Guayaquil. La segunda ciudad del Ecuador se encuentra a una corta distancia de los dos mayores países productores de drogas del continente, Colombia y el Perú, y su puerto internacional es una de las principales plataformas de despegue de las exportaciones transnacionales de cocaína del Ecuador. Como resultado, tanto las drogas como los delincuentes han llegado a la ciudad desde hace mucho tiempo.

Pero alrededor de 2011, las autoridades locales comenzaron a escuchar el nombre de una nueva droga en las calles, un polvo conocido como H (hache). Cuando los primeros adictos de esta droga comenzaron a llegar, se les dio una muestra para que la probaran. Los resultados fueron horribles. H consistía en alrededor del 5 por ciento de heroína mezclada con un cóctel de otras sustancias que iban desde polvo de ladrillo hasta veneno para ratas.

Mientras que el contenido activo mínimo significaba que H tenía menos potencia que la heroína normal, ofrecía una sensación de heroína a un nivel que parecía mucho más accesible y aceptable para los consumidores ocasionales de drogas, pero que en última instancia conducía a la misma adicción. Más que eso, lo hizo barato – hoy en día una bolsa de H se vende por tan sólo 50 centavos en Guayaquil, comparado con los $2.50 de la pasta de cocaína, el derivado barato y altamente adictivo de la cocaína que más comúnmente ocupa este peldaño en el mercado de las drogas.

H es una droga que rompe las leyes de la economía, es buena, pero también es barata”, dijo Ricardo Loor, quien en ese momento era jefe de prevención en la rama regional del Consejo Nacional para el Control de Sustancias Estupefacientes y Psicoactivas (Consep).

Estos puntos de venta no fueron un accidente. H fue introducida por traficantes colombianos que estaban recurriendo a los mercados internos de bajo riesgo para obtener su heroína, pero que descubrieron que los mercados de su propio país se estaban saturando rápidamente, según fuentes gubernamentales que hablaron con InSight Crime.

Al principio, los distribuidores repartieron muestras gratuitas para construir una base de mercado, estableciendo el producto con consumidores adultos. Luego se mudaron a las escuelas, colocando traficantes fuera de sus puertas y reclutando estudiantes para que vendieran la droga por dentro.

Siete años más tarde, el éxito de la campaña de marketing de H puede verse en usuarios de tan sólo ocho años de edad, que se dan dosis con las puntas de los bolígrafos y guardan paquetes en agujeros cortados en el elástico de sus pantalones del uniforme escolar.

“Todas las escuelas están infestadas con H”, dijo Bladimir Chiriboga, que dirige una clínica local de rehabilitación de drogadictos. “En Guayaquil, el consumo es desastroso, la juventud está muriendo.”

El mercado H

Tiene sentido que el mercado H haya sido creado por colombianos. Durante décadas, Colombia no sólo ha exportado drogas a Guayaquil y Ecuador, sino que también ha exportado a sus delincuentes. Los colombianos en Guayaquil establecieron redes de microtráfico, operaciones de usurpación de préstamos e incluso una escuela para capacitar a los asesinos a sueldo, según un fiscal local que habló con la condición de que se mantuvieran en el anonimato.

“La venta interna de drogas es la mayor causa de inseguridad. Provoca una psicosis, la violencia toma el control, hay agresividad en todas sus acciones porque son las ventas de drogas las que causan las luchas de poder en estos sectores”, dijo Segundo Benito Polidoro Romero Silva, un criminólogo de la policía recientemente retirado que rastreó la evolución de las pandillas de Guayaquil.

Adictos y clínicas ilegales

El microtráfico no ha sido la única industria criminal que ha recibido un impulso por el auge del H. También están los operadores del hampa que trabajan en el otro extremo del mercado de consumo de drogas: las clínicas clandestinas de rehabilitación.

Guayaquil tiene una larga historia de clínicas clandestinas de rehabilitación, que atienden a familias desesperadas que han quedado atrapadas entre un sector estatal sobrecargado y clínicas privadas que sólo pueden cumplir con los requisitos del gobierno cobrando precios que están fuera del alcance de las familias pobres más afectadas por la adicción a las drogas.

“Las familias que acuden a estos centros de tratamiento en busca de ayuda están desesperadas, son impotentes, no saben qué hacer”, dijo Chiriboga. “Estas personas lo usan y los convencen de que dejen a sus familiares en estos lugares.”

Aunque algunos centros representan intentos genuinos de ayudar a los adictos con pocos recursos, muchos son poco más que prisiones. Los consumidores de drogas se ven obligados a abstenerse de consumir drogas mientras están encerrados durante meses. Las condiciones son atroces, con los adictos hacinados en pequeñas y sucias habitaciones y con comida suficiente para sobrevivir.

El abuso en los centros es descontrolado, según Loor, quien en su rol en el Consep trató de iniciar un proceso de formalización para aquellos centros dispuestos a trabajar con las autoridades y cerrar los que no lo estaban.

“El comportamiento que encontramos[en los centros] fue psicopático, hubo abuso y violaciones”, dijo.

Las muertes en los centros no son raras. En enero, 18 personas murieron en una clínica después de que los reclusos prendieran fuego a los colchones en un intento desesperado de escapar.

Cuando Loor comenzó a trabajar para abordar los centros, también descubrió que había fuerzas más oscuras en juego. Se encontró con hombres fuertemente armados, y su trabajo llevó finalmente a un atentado contra su vida.

“La gran mayoría de ellos tienen vínculos con el crimen”, dijo.

Con la creación de una nueva generación de adictos por parte de H, las clínicas se están extendiendo a un ritmo mucho más rápido de lo que las autoridades pueden actuar en su contra.

“Cada vez que cierran un centro clandestino, se abren dos más”, dijo Chiriboga.

Un fracaso de la política de drogas y su tratamiento

El fracaso en abordar el auge del H y el próspero comercio de microtráfico y clínicas ilegales representa un fracaso más amplio en la política de drogas, tanto desde el punto de vista de la seguridad como del tratamiento, según Loor.

“No hay entendimiento del asunto y cuando no hay entendimiento, ellos toman el camino equivocado”, dijo.

Sin embargo, aunque abordar el consumo de drogas y el crimen organizado en una ciudad en la que han tomado un control tan estricto es desalentador, el mayor problema no es la falta de capacidad, sino el hecho de que se puede ganar mucho dinero con el sufrimiento de los adictos, y no son sólo los delincuentes los que lo están haciendo.

Miembros de la policía de Guayaquil han sido sorprendidos informando a los traficantes de las operaciones, además de proporcionar seguridad y supuestamente planificando asesinatos con los jefes criminales locales.

La policía incluso sirve como un grupo de reclutamiento para las pandillas.

“Los narcotraficantes les dicen “escucha hermano, retírate y te pagaré mucho más que la policía”, dijo Romero, el criminólogo. “Terminan en las pandillas, guardando las drogas.”

Las clínicas de rehabilitación también están protegidas por funcionarios corruptos, como descubrió Loor cuando trató de actuar contra ellos y se encontró solo frente a matones armados.

“Las autoridades sanitarias y la policía corruptas están profundamente involucradas con ellos”, dijo.

Para Loor, el boom H no puede ser confrontado mientras las autoridades corruptas se esconden detrás de los villanos, los microtraficantes y dueños de clínicas.

“La gente dice que estos traficantes son tan fuertes, tan poderosos”, dijo. “Pero no es que los traficantes sean poderosos, es que las autoridades son débiles y se inclinan ante el dinero, la presión y el poder”.