Dos nuevos estudios demuestran que la marihuana medicinal legal está sustituyendo el uso de drogas farmacéuticas adictivas en muchos pacientes

En el primer estudio, publicado en el Journal of Pain, los investigadores analizaron datos de encuestas en línea enviadas por 1,321 consumidores adultos de cannabis en estados legalizados de los Estados Unidos. Encontró que aproximadamente el 80 por ciento de los encuestados había usado marihuana como sustituto de los productos farmacéuticos, principalmente analgésicos opioides.

El setenta y dos por ciento de las personas que informaron de la sustitución dijeron que habían dejado de usar completamente los opioides, el 68 por ciento dijeron que habían dejado de tomar benzodiazepinas y el 80 por ciento habían tomado el medicamento anti-depresión ISRS.

Luego se les preguntó a los participantes por qué eligieron la marihuana en lugar de las píldoras. Las principales razones que dieron fueron que el cannabis tuvo menos efectos secundarios adversos y tuvieron más éxito en el manejo de los síntomas con la marihuana. Casi el 90 por ciento de los encuestados dijo que su dolor mejoró después de consumir cannabis y el 71 por ciento dijo que su salud había mejorado en general.

“Los investigadores escribieron que el estudio actual y la naturaleza consistente de los hallazgos observacionales anteriores brindan un matiz adicional al debate en curso sobre el valor analgésico del cannabis para el dolor crónico, así como un posible sustituto de los opioides y otras drogas”. Sin embargo, agregaron que existe la necesidad de “ensayos rigurosos” para reforzar sus hallazgos y que el estado actual de programación de marihuana según la ley federal ha inhibido dicha investigación.

El segundo estudio, publicado esta semana en Harm Reduction Journal, encuestó a unos 2.000 pacientes canadienses de cannabis medicinal registrados con el fabricante federal de marihuana Tilray.

Completaron cuestionarios en línea sobre por qué consumen cannabis y si lo han utilizado como sustituto de otros medicamentos y sustancias. La encuesta exhaustiva incluyó 239 preguntas.

Alrededor del 70 por ciento dijo que usaba la marihuana como sustituto de los medicamentos recetados: el 35 por ciento para los opioides, el 11 por ciento para los antidepresivos, el ocho por ciento para los medicamentos anticonvulsivos, el cuatro por ciento para las pastillas para dormir y los relajantes musculares y el cuatro por ciento para las benzodiacepinas.

Y nuevamente, una fracción significativa de los que usaron cannabis como sustituto de los opioides reportaron un cese total: 59 por ciento. Alrededor del 20 por ciento dijo que redujo su uso de opioides en al menos el 75 por ciento.

Al igual que en la encuesta de los Estados Unidos, los investigadores preguntaron a los pacientes canadienses sobre las razones detrás de su decisión de sustituir. El cincuenta y uno por ciento dijo que era porque creían que el cannabis era más seguro que los productos farmacéuticos que les recetaron, el 40 por ciento dijo que la marihuana tenía menos efectos secundarios adversos y que el 20 por ciento reportó un mejor manejo de los síntomas con el cannabis.

Además, el 44 por ciento de los encuestados dijo que usaba cannabis para dejar de consumir parcial o completamente el alcohol y el 31 por ciento eliminaba el tabaco.

“Este estudio ofrece una perspectiva única al centrarse en el uso de una fuente de cannabis medicinal regulada por el gobierno y estandarizada por los pacientes registrados en el programa federal de cannabis medicinal de Canadá”, escribieron los investigadores. “Los hallazgos brindan una visión granular de los patrones de los pacientes sobre el consumo de cannabis medicinal, y los impactos autoinformados subsiguientes en el uso de opioides, alcohol y otras sustancias, que se suman a un creciente cuerpo de investigación académica que sugiere que el acceso regulado incrementado a médicos y “El cannabis recreativo puede resultar en una reducción en el uso y daños posteriores asociados con los opioides, el alcohol, el tabaco y otras sustancias”.