Texas Considerá la Despenalización del cannabis en 2017

Los legisladores de Texas presionarán para eliminar las penas criminales asociadas con crímenes de marihuana en la sesión legislativa de 2017.

Según un informe del Texas Tribune, las fuerzas legislativas se acercaron a los escalones del Capitolio el lunes para presentar una serie de proyectos de ley relacionados con el cannabis, uno de los cuales tiene como objetivo despenalizar hasta una onza de marihuana en todo el estado de la estrella solitaria. El representante del estado Joe Moody, el legislador responsable de redactar el proyecto de ley, es simplemente hacer de este delito una infracción civil, castigable con una multa de $ 250 – sin tiempo de cárcel, sin antecedentes penales.

Aunque no es un plan perfecto, el alcance de la Ley de la Cámara 81 sería una reforma relativamente sólida para Texas, especialmente teniendo en cuenta que el cargo actual por esta ofensa es un delito menor criminal, con una pena de hasta 180 días en el slammer y una multa de $ 2000 .
Si las puntas de bronce de este proyecto de ley sonar muy familiar, es porque Moody presentó una propuesta similar (House Bill 507) en 2015.

Pero si bien esa medida en particular parecía tener una oportunidad de luchar durante su audiencia inicial frente a una legislativa clave Comité, los legisladores de alguna manera lograron sacar el tema hasta que era demasiado tarde en la sesión legislativa para llevar el proyecto de ley al siguiente nivel. Y desde que la Legislatura de Texas funciona con un sistema bienal, todos los asuntos relacionados con la marihuana se han visto obligados a esperar hasta 2017 para una discusión más.

Si bien todavía es demasiado pronto para decir qué tan receptivas serán las fuerzas legislativas al concepto de descriminalización, hay mucho apoyo para una propuesta de este tipo en la grieta progresiva del ciudadano medio. De hecho, algunas de las últimas encuestas que salen de Texas muestran que sólo el 20 por ciento de los residentes del estado creen que la gente todavía debería ser echada en la cárcel por tener un poco de maleza.

En 2015, se reveló que el 97 por ciento de todas las condenas relacionadas con la marihuana en Texas eran por posesión menor-una ofensa que, independientemente de si el infractor termina de ir a la cárcel, viene con reverberaciones que pueden potencialmente perjudicar el bienestar futuro de la ley -cuando los ciudadanos.

“Estamos gastando el dinero de nuestros impuestos en encarcelar a personas que no merecen ser encarcelados, porque se quedaron atrapados con una pequeña cantidad de marihuana”, dijo al Tribune el representante estatal Jason Isaac, un partidario de la despenalización. “Éstas son personas que probablemente subsidiaremos su educación pública, probablemente subsidiemos donde fueron a una escuela estatal, y ahora son calificados de criminales cuando van a hacer una verificación de antecedentes”.

Curiosamente, el Representante Isaac no llegó a apoyar la ley de despenalización de Moody en 2015. Pero ahora cree que es el momento de tomar en serio este tipo de reforma. Por supuesto, esto podría ser un buen augurio para el tema si otros adversarios de la despenalización han cambiado de opinión sobre el tema y están ansiosos por apoyar su apoyo a la Cámara de Representantes 81 en la próxima sesión.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, dijo anteriormente que no veía descriminalización en la sesión legislativa de 2015, pero su administración aún no ha comentado si el gobernador apoyaría esta modesta reforma si llega a su escritorio en algún momento del año próximo.